Халима и скорпионы

Халима и скорпионы

Путешествуя по миру, человек собирает множество всяких безделушек, обычно называемых «диковинками», многие из которых бесполезны, если бы не воспоминания, которые они вызывают. На днях я разбирал комод перед отъездом за границу и в одном из ящиков наткнулся на ежовую ножку, оправленную в серебро и висевшую на потускневшей серебряной цепочке. Я подобрал его в Сахаре, и вот его история.

Мохаммед Эль-Аид Бен Али Тиджани, марабут Тамачина, — великий человек в пустыне Сахара. Его репутация благочестия простирается до Туниса и Алжира, до севера Африки и до самых отдаленных уголков Южной пустыни, даже до земель туарегов. Он живет в священной деревне из засохшей глины и кирпича, окруженной высокой стеной с бойницами и украшенной воротами из пальмового дерева, покрытыми листами железа. В его особняке, над входом которого написано «L’Entrée de Sidi Laïd», находятся бесчисленные часы, музыкальные шкатулки, столы, стулья, диваны и даже фотографии в рамках. Слуги-негры склоняются перед ним, жены, братья, дети и угодливые прихлебатели разных национальностей, черные, бронзовые и цвета кофе с молоком, подносят ему вечные благовония. Богатые поклонники Пророка и священники Пророка присылают ему подарки издалека; верблюды, нагруженные ячменем, ослы, шатающиеся под мешками с зерном, страусиные перья, серебряные украшения, духи, красноглазые голуби, газели, чьи крохотные копыта украшены сусальным золотом или раскрашены в яркие цвета. Дань, возложенная перед могилой шейха Сиди эль-Хаджа Али бен Сиди эль-Хаджа Айсы, несомненно, является его заслугой как опекуна святого. Он одет в шелка оттенков осеннего листа и держит в могучей руке посох, увешанный яблочно-зелеными лентами. И его улыбка подобна улыбке восходящего солнца на олеографии.

Этот человек однажды благословил лапку ежа, которая у меня сейчас есть, и торжественно наделил ее чудесными целебными свойствами. Он заявил, что это излечит все физические недуги, которые могут преследовать женщину. Затем он отдал его в руки великого аги, который собирался жениться, принял дань в виде фиников, дедушкины часы из Парижа и шлифовальный орган из Барбари как маленькое признание своей щедрости и, вероятно, подумал очень еще немного по делу.

Со временем случилось так, что лапка ежа попала во владение танцовщицы из Туггурта по имени Халима. Как Халима заполучила его, я не могу сказать, и никто в Туггурте, насколько мне известно, точно не знает. Но увы! даже Аги иногда бывают людьми и играют в мяч с магическими вещами. Как великие герцоги, отправляющиеся развлекаться в Париж, иногда инкогнито приглашают их в «Кафе де ля Волшебник», так и Агас время от времени забегает в Туггур и появляется на высоких скамьях большого танцевального дома Улед Гвоздей на окраине. города. А Халима была молода и красива. Глаза у нее были большие, и она носила золотую корону, украшенную очень высокими перьями. И она танцевала танец рук и танец обморока с великим совершенством. И женам Агаса приходится многое терпеть. Как бы то ни было, однажды вечером Халима танцевала с благословленной лапкой ежа, свисающей с ее украшенного драгоценными камнями пояса. И в городе случился большой скандал.

Ибо в четырех кварталах Туггурта, квартале евреев, иностранцев, освобожденных негров и собственно граждан, было известно, что нога ежа была благословлена и наделена магическими силами могущественным марабутом Тамасина.

Сама Халима подтвердила это, стоя у входной двери своего дома с террасой во дворе, в то время как другие танцоры собрались вокруг, выглядя в своих перьях и нарядах как стайка ара. С наглой гордостью она хвасталась, что обладает чем-то более ценным, чем необработанные рубины, багдадские ковры и шелковые юбки, расшитые блестками. И Улед Наилс не смог ей противостоять. Действительно, они с завистью обращали на реликвию свои огромные, подкрашенные краской глаза и протягивали к ней разрисованные руки, как к богу в молитве. Но Халима никому не позволила прикоснуться к ней, и вскоре, выхватив из-за пазухи свой огромный дверной ключ, она удалилась, чтобы спрятать ногу в свою шкатулку, усыпанную огромными медными гвоздями, какие стоят у кровати каждой танцовщицы. 

И в городе был очень велик скандал из-за того, что такая драгоценная вещь оказалась в руках Улед Наиль, девушки с плохой репутацией, приехавшей туда в паланкине на верблюде, чтобы заработать приданое, и которая отправилась в пески юга, отягощенные золотом, выжатым из карманов расшатанных печени.

Только Бен-Абид мягко улыбнулся, когда услышал об этом.

Бен-Абид принадлежал к «Трибу белых» и был певцом в кафе курильщиков гашиша. Именно он каждый вечер ударял по гитаре из козьей шкуры, поддерживаемой песчаной черепахой, и возвышал свой голос в песне «Лалия»:

«Ладхам Паша, покинувший сердца своих врагов
       дрожь-
          О Лалия! О Лалия!
    Любовь женщин не более сладка для меня после твоей любви.

    Рука твоя бела, и браслеты твои чистейшего цвета.
       серебро-
    И я, Ладэм-паша, люблю тебя, не думая о
       что будет.
          О Лалия! О Лалия!»

Собравшиеся курильщики выдыхали под черным потолком глубокий припев «Вур-ра-Вурра!» а Ларби, в куртке зуавов и узкой плиссированной юбке, запрокинул маленькую головку, обнажая длинную коричневую шею, и танцевал, как усталый призрак во сне.

Бен-Абид улыбнулся, обнажив два ряда блестящих зубов.

— Если Халима заболеет, нога не сможет ее вылечить, — пробормотал он. «Благословение Бен Али Тиджани никогда не могло коснуться Улед Наил, которая, словно маленькая песчаная змея, пробрался в лоно Аги и наполнил его вены тонким ядом. Она думает, что у нее есть сокровище; но пусть она остерегается: то, что защитило бы женщину, носящую вуаль, не поможет существу, которое показывает свое лицо незнакомцу и танцует по ночам для зуавов и спахи, патрулирующих дюны».

И он ударил своими длинными пальцами по козлиной шкуре своего инструмента, в то время как Куида, мальчик, который играл на маленьких стаканчиках и потрясал тростниковый бубен, выскользнул вперед, чтобы рассказать в городе, что сказал Бен-Абид.

Халима пришла в ярость, когда услышала об этом, тем более что оказалось, что многие поверили словам Бен-Абида. Она стояла перед своей комнатой на террасе, где зуавы играли в карты с танцорами на солнце, и проклинала его пронзительным голосом, называя его сыном скорпиона и прося, чтобы Аллах наслал великие беды на его родственников, даже на его престарелую бабушку. То, что чудесная репутация ее сокровища была таким образом попрана, а сама она оскорблена, досадовало ей до глубины души.

«Пусть сын верблюда с опухшим языком осмелится прийти ко мне и повторить то, что он сказал!» воскликнула она. «Пусть он выйдет из своего логова в кафе курильщиков гашиша, и, как велик Аллах, я плюю ему в лицо. Оскорбитель женщин! Сын скорпиона! Будь он проклят...»

И затем она еще раз пожелала зла бабушке Бен-Абида и всей его семье. А зуавы и танцоры смеялись над своими карточными играми. Действительно, остальные танцовщицы были веселы и недовольны словами Бен-Абида. Ведь даже в Сахаре женщины не заботятся о том, чтобы одна из них была возвышена над остальными.

Теперь в Туггурте сплетни разносятся от дома к дому, как песчинки переносятся ветром. Через час Бен-Абид услышал, что его бабушка была проклята Халимой, а его самого назвала сыном скорпиона. Мальчик Куида побежал босиком и рассказал ему в кафе о курильщиках гашиша. Когда он услышал, он улыбнулся.

— Сегодня вечером я пойду в танцевальный дом и поговорю с Халимой, — пробормотал он. А затем он взял гитару из козьей шкуры, которая всегда была у него в руках, и тихо запел о радостях Ладэма-паши, полузакрыв глаза и покачивая головой из стороны в сторону.

И Куида, мальчик, побежал обратно через верблюжий рынок, чтобы рассказать на дворе танцующих слова Бен-Абида.

В ту ночь, когда кочевники разожгли на рынке костры из хвороста; когда кабильские пекари в полосатых тюрбанах и облегающих желтых и красных свитерах бегали взад и вперед, неся подносы с плоскими свежевыпеченными буханками; когда гномы били посохами по земле, призывая толпу посмотреть на их выходки; а рассказчики надели стаканы и усадили их за доски между свечами; Бен-Абид тайно вышел из гашиш-кафе, завернувшись в бурнус. Он разыскал в квартале освобожденных негров некоего человека по имени Садок, который жил один.

Этот Садок был худощавым, как призрак, а кожа его напоминала пергамент. Он был известным ныряльщиком в пустынных колодцах и, по словам людей, мог оставаться под водой в течение четырех минут. Но он мог сделать и другое. Он мог есть скорпионов. И это он сделает за небольшую сумму денег. Только во время поста Рамадан, между восходом и заходом солнца, пока можно было отличить белую нить от черной, он не ел даже скорпиона, потому что вкус пищи днем в то время запрещено Пророком.

Когда Бен-Абид постучал в его дверь, вышел Садок, бормоча в своей спутанной бороде и полуобнаженный.

"О брат! - сказал Бен-Абид. Вот деньги, если ты найдешь мне трех скорпионов. Один из них, должно быть, черный скорпион."

Садок выпустил свою грязную клешню, и в его глазах загорелся огонь. Но пальцы Бен-Абида сомкнулись на денежной бумаге.

«Сначала ты должен найти скорпионов, а затем отнести их с собой на двор танцовщиц, идя рядом со мной. Ибо жив Аллах, я не прикоснусь к ним. После этого ты получишь деньги».

Душа Садока закрыла глаза ставнями. Затем он повел путь извилистыми переулками к старой и разрушенной стене згага, в которой было столько дыр, сколько в сотах. Здесь, как он знал, скорпионы любили поспать. Проведя пальцами туда и сюда, он вскоре вытащил трех извивающихся рептилий. И один из них был черным. Он с криком протянул их Бен-Абиду.

"Деньги! Деньги!" - закричал он.

Но Бен-Абид отшатнулся, вздрогнув.

«Ты должен привести их ко двору танцовщиц. Хорошо спрячь их в своих одеждах, чтобы никто их не увидел. Тогда ты получишь деньги».

Садок спрятал скорпионов на своей бритой голове под тюрбаном, и они пошли по дюнам и одиноким тропинкам к кафе танцоров.

Уже играли волынщики, и многие собрались посмотреть, как танцуют женщины; но Бен-Абид и Садок протиснулись сквозь толпу и прошли через кафе во внутренний двор, открытый воздуху и окруженный глиняными террасами, на которых ярусами расположены открытые комнаты для танцовщиц, каждая со своими собственными комнатами передняя дверь. Этот двор подобен могучему кроличьему нору, населенному женщинами, а не кроликами. Бледные огни светились во многих дверных проемах, поскольку танцовщицы одевались и красились для танцев тела, рук, кинжала и носового платка. Их пронзительные голоса перекликались друг с другом, звенели тяжелые браслеты и ожерелья, и чудовищные тени их коронованных и пернатых голов прыгали и колебались на желтых пятнах света, лежавших перед их дверями.

«Где Халима?» — громким голосом воскликнул Бен-Абид. «Пусть Халима выйдет и плюнет мне в лицо!»

При звуке его призыва многие женщины побежали к своим дверям, некоторые полуодетые, некоторые полностью одетые, как Иезавель из великой пустыни.

«Это Бен-Абид!» раздался крик многих голосов. «Это Бен-Абид смеется, презирая силу ежовой лапки. Это сын верблюда с опухшим языком. Халима, Халима, дитя скорпиона зовёт тебя!»

Куида, мальчик, который всегда был рядом, босиком побежал из двора в кафе, чтобы рассказать о делах Бен-Абида, и через мгновение люди столпились вокруг: зуавы и спаги, арабы и негры, кочевники с юга, цыгане, жонглёры и евреи. Были также некоторые из Тамасин, и они были самыми решительными.

«Где Халима?» поднялся крик. «Где Халима?»

«Кто меня зовет?» - воскликнул голос девушки.

И Халима вышла из своей двери на первой террасе слева, великолепно одетая для танца в алом и золотом, с двумя алыми носовыми платками в руках и с ногой ежа, свисающей с пояса из тонкого золота, усыпанного бирюзой.

Бен-Абид стоял внизу во дворе, а Садок был рядом с ним. Толпа окружила его сзади.

«Ты назвала меня сыном скорпиона, Халима», — сказал он громким голосом. «Разве это не правда?»

«Это правда», — ответила она с ядовитой улыбкой ненависти. — И ты сказал, что лапка ежа, благословленная великим марабутом Тамасина, не поможет против смертельной болезни танцовщицы. Разве это не правда?»

«Это правда», — ответил Бен-Абид.

«Ты лжец!» - воскликнула Халима.

«И ты тоже!» — медленно сказал Бен-Абид.

Глубокий ропот поднялся в толпе, которая теснее прижалась к террасе, глядя на алую фигуру на ней.

«Если я лжец, ты не сможешь этого доказать!» - яростно воскликнула Халима. «Я плюю на тебя! Я плюю на тебя!»

И она наклонила свою пернатую голову с террасы и страстно плюнула ему в лицо.

Бен-Абид только громко рассмеялся.

«Я могу доказать, что сказал правду», — сказал он. «Но если я действительно сын скорпиона, как ты говоришь, то пусть мои братья говорят за меня. Пусть мои братья объявят всей Сахаре, что истина у меня на устах. Садок, сними свой тюрбан!»

Купец колодцев неистовым жестом поднял свой тюрбан и обнаружил трех скорпионов, извивающихся на его бритой голове. В толпе послышался еще один, более продолжительный ропот. Но некоторые отпрянули и затрепетали, потому что пустынные арабы очень боятся скорпионов, которые являются причиной многих смертей в Сахаре.

"Что это?" - воскликнула Халима. «Как скорпионы могут говорить за тебя?»

«Они будут говорить хорошо», — сказал Бен-Абид. «Их голоса не могут лгать. Спи сегодня в своей комнате с этими моими братьями. Ирена и Бориа, Золотой Финик и Цветок Лотоса будут смотреть рядом с тобой. Храни в руке твоей или в груди ежовую лапку, которая, по твоим словам, может уберечь от всякого зла. Если завтра вечером ты будешь танцевать перед солдатами, я дам тебе пятьдесят золотых монет. Но если ты не будешь танцевать, город узнает, говорит ли Бен-Абид правду и могут ли благословения великого марабу сойтись на такой женщине, как ты. Если ты откажешься, ты испугаешься, и твой страх докажет, что ты не веришь в волшебное сокровище, которое висит у тебя на поясе.»

Наступил момент глубокого молчания. Затем из толпы раздался крик множества голосов:

«Докажите это! Бен-Абид хорошо говорит. Докажите это, и пусть Аллах рассудит их.»

Под запекшимися пигментами на лице Халима побледнела.

— Не буду, — начала она.

Но крики снова раздались, а вместе с ними и пронзительный, щебечущий смех ее завистливых соперниц.

«Она не верит в марабут!» — прокричала одна, у которой нос был похож на орлиный клюв.

«Она лжица!» — пропищала другая, встряхивая шелковыми нижними юбками, как птица встряхивает перья.

А затем раздался яростный смех, визг за визгом, и толпа наблюдавших за ним людей еще глубже отразила его эхом.

«Отдайте мне скорпионов!» - страстно воскликнула Халима. "Я не боюсь!"

Ее пустынная кровь вскипела. Ее фатализм — он таится даже в женщинах Сахары — проснулся. В этот момент она была готова умереть, чтобы заглушить горький смех своих соперниц. Он утонул, когда Садок схватил скорпионов своей грязной клешней и прыгнул, бормоча в бороду, на террасу.

"Подожди!" - воскликнула Халима, когда он наткнулся на нее, протягивая пригоршню извивающегося яда.

Ее божественная девичья грудь вздымалась. Ее блестящие прекрасные глаза, отяжелевшие от кохля, наполненные краской, сияли от страха, как глаза загнанного зверя.

Садок стоял неподвижно, вытянув обнаженную руку.

- Как я узнаю, что сын скорпиона заплатит мне пятьдесят золотых монет? Он беден, хотя и говорит храбро. Он всего лишь певец в кафе курильщиков гашиша и не может купить даже новой одежды к завершению праздника Рамадан. Откуда же я узнаю, что золото будет свисать с моей груди, когда завтра, при заходе солнца, я буду танцевать перед людьми Туга?

Бен-Абид сунул руку под бурнус и вытащил мешок, привязанный у рта веревкой.

"Они здесь!" он сказал.

"Евреи! Он был у евреев!» кричали люди пустыни.

«Принеси лампу!» - сказал Бен-Абид.

И пока Ирена и Бориа, Золотой Финик и Цветок Лотоса держали огни, а люди пустыни толпились вокруг него с глазами волков, близких к голоду, он пересчитывал деньги на террасе у ног Халимы. И она смотрела на сверкающие кусочки, как смотрит на черную судьбу.

«А теперь посади моих братьев на девушку», — сказал Бен-Абид Садоку, собрав деньги и бросив их снова в мешок, который он еще раз завязал шнуром.

Халима не пошевелилась, но посмотрела на черного скорпиона, и ее красные губы задрожали. Затем она сжала руку на лапке ежа, свисавшей с ее золотого пояса, и закрыла свои прекрасные глаза под ее эбеновыми бровями.

«Натравите на нее моих братьев!» - сказал Бен-Абид.

Поршень колодцец прыгнул на Халиму, грубо распахнул ее алый лиф, вонзил коготь в ее обнаженную набухшую роскошную девичью грудь и вытащил его — пустой.

«Целуйте ее крепко, братья мои!» — прошептал Бен-Абид.

В толпе снова послышался долгий ропот, похожий на рев прилива на галечном пляже. Халима повернулась и медленно вошла в освещенную дверь, сопровождаемая Иреной и Борией. Тяжелая пальмовая дверь закрылась за ними. Свет был скрыт. Наступила великая тишина. Его прервал голос Садока, кричавшего в бороду Бен-Абиду: «Мои деньги! Дайте мне мои деньги!"

Он с воем схватил его и помчался в темноту.

Когда следующая ночь наступила в пустыне, в кафе танцовщиц собралась огромная толпа. Волынщики дули в свои трубки и покачивались на корточках, поворачивая блестящие глаза взад и вперед, чтобы увидеть, какой человек вздумал приложить денежку к их хорошо смазанным лбам. Танцовщицы приходили и уходили, прогуливаясь рука об руку по земляному полу или прыгая с вытянутыми руками и трепещущими пальцами. Кабильский служитель скользил туда и сюда с кофейными чашками, и клубы дыма слегка вились вверх к деревянной крыше.

Но Халима не вошла в открытую дверь, держа над головой алые платки.

И вот, поздно ночью, они положили ее тело в паланкин, поставили паланкин на бегущего верблюда, и, пока танцовщицы пронзительно плакали среди песков, они унесли ее во тьму дюн на юге и в палатки ее собственного народа.

Шакалы смеялись, когда она проходила мимо.

Но лапка ежа осталась лежать на полу ее комнаты. Ни один из танцовщиц не прикоснулся к ней.

В тот вечер я был в кафе и, услышав обо всех этих вещах от мальчика Куиды, пошел во двор и взял безделушку, которая привела женщину в великое молчание. На следующий день я поехал верхом в Тамасин, попросил показать марабу и рассказал ему всю историю.

Он слушал, улыбаясь, как восходящее солнце в олеографии, и крутя в своих огромных руках, выкрашенных хной, посох с яблочно-зелеными лентами.

Когда я дошёл до конца, я сказал:

— О, святой марабут, скажи мне одну вещь.

«Аллах справедлив. Я слушаю."

«Если бы скорпионы переспали с женщиной под покрывалом, которая держала ежа за ногу, как бы это было? Умерла бы женщина или выжила бы?»

Марабут не ответил. Он смотрел на меня спокойно, как на ребенка, задающего вопросы о тайнах жизни, которые могут понять только старики.

«Эти вещи, — сказал он наконец, — сокрыты от неверующих. Ты Руми. Как же тогда вам следует изучать такие вещи?»

— Но даже Руми…

«В пустыне есть тайны, — продолжал марабут, — в которые даже верующие не должны стремиться проникнуть».

— Тогда бесполезно…

«Это очень бесполезно. Это так же бесполезно, как пытаться сосчитать песчинки».

Я больше ничего не сказал.

Мохаммед Эль-Аид Бен Али Тиджани еще раз улыбнулся и поманил слугу-негра, который прибежал с музыкальной шкатулкой, одним из подарков верующих.

«Это пришло из Парижа», — сказал он с растущим самодовольством.

Затем внутри шкатулки послышался щелчок, и послышался звон музыки Обера, обращенный к Мазаньелло: «Иди сюда, в лунное море!»

Robert Hichens Halima And The Scorpions

https://www.instagram.com/janina_dancerdubai/

635 просмотров

Рейтинг: 0 Голосов: 0

Комментарии

Нет комментариев. Ваш будет первым!